Endometriosis: un post dedicado a todas las mujeres que la padecen
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Dedicado a todas las mujeres con endometriosis

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Dedicado a todas las mujeres con endometriosis

Este post está basado en una entrevista sobre la endometriosis que me hicieron hace tiempo en la revista MIA. La he editado ligeramente porque, por razones de espacio, entonces, no pude decir todo lo que pensaba sobre el tema. Pero este blog es mío y aquí puedo hablar largo y tendido, y sin ningún tipo de cortapisas. Y lo que pienso es que es un verdadero escándalo que se tarden unos siete años en diagnosticar una enfermedad que puede tener gravísimas consecuencias para las mujeres que la padecen, y que es más frecuente que la diabetes, el SIDA o el cáncer de mama.

Por ello, quiero dedicar este post a todas las mujeres afectadas por endometriosis, que en España son más o menos 2,5 millones de españolas (es decir, el equivalente a la población de la ciudad de Barcelona), y en todo el mundo, unos 175 millones: como España, Italia y Francia juntas.

  • ¿En qué consiste la endometriosis?

El útero está compuesto de tres capas: la externa, llamada serosa; la intermedia, que es muscular (el miometrio), y la interna, el endometrio, que es el “lecho” del embrión. Cada mes, respondiendo a estímulos hormonales, el endometrio se va engrosando y, si al cabo de los 28 días no ha habido embarazo, el útero lo expulsa por vía vaginal, originando la menstruación. En el fenómeno de la endometriosis, algunos trocitos de endometrio, en vez de salir por vía vaginal, se colocan en diferentes partes del cuerpo: en la trompa, en el ovario, en el intestino, o incluso, hasta en el pulmón. Y cada mes cuando se tiene la regla, estos trocitos también sangran y generan lesiones.

  • ¿Cuál es su causa?

La causa exacta de la endometriosis no está totalmente aclarada. La teoría más acreditada es que las células endometriales salen del útero por vía retrograda; es decir, a través de las trompas, y es cuando se depositan en los otros órganos del cuerpo antes mencionados.

  • ¿Cómo es su tratamiento? ¿Llega a curarse por completo o es crónico?
(Foto Pixabay)

(Foto Pixabay)

El tratamiento depende de la gravedad y de la extensión de la enfermedad. Se puede recurrir a fármacos o a la cirugía. Pero, sea cual sea el tratamiento, es muy raro que se cure completamente. Una endometriosis leve, normalmente, se mantiene bajo control con pastillas anticonceptivas o con el Dispositivo Intra Uterino liberador de hormonas (el DIU Mirena®). Ambas opciones permiten controlar el sangrado, inhiben el crecimiento de los quistes y reducen el dolor. La cirugía se reserva para los casos más severos. Porque, incluso una vez operada, la paciente tendrá que seguir medicándose para prevenir las recidivas; es decir, las recaídas que se producen periódicamente por ser ésta una enfermedad crónica.

  • ¿Cuál es la edad media de las mujeres afectadas y a qué edad suele aparecer?

La endometriosis puede aparecer a lo largo de toda la vida reproductiva de una mujer. El Global Study of Women’s Health (GSWH, un estudio hecho en 16 centros de una decena de países de todo el mundo) ha demostrado que el 70% de las mujeres que consultan por dolor pélvico crónico, lo tienen desde su primera regla. A pesar de que pueda estar presente desde la adolescencia, se suele diagnosticar más tarde ya que muchas mujeres consideran normal que la regla duela. También hay un cierto porcentaje de mujeres que son asintomáticas. En general, la edad media de diagnóstico es entre los 20 y los 40 años.

  • ¿Cuál es la prevalencia de la endometriosis en España?

Según la Agencia de Evaluación de Tecnología Sanitaria, aunque la prevalencia de la enfermedad se estima en alrededor del 10% (es decir 2.5 millones de españolas), no existen estudios en España o en otros países de nuestro entorno que confirmen este dato. Calcular la prevalencia de la endometriosis es muy complicado porque el diagnostico suele ser incorrecto: las pacientes vienen tratadas por otros problemas (depresión, lumbalgia, molestias gastrointestinales, cistitis, etc.) y, a veces, tardan muchos años en ser diagnosticadas de endometriosis.

  • ¿Por qué produce dolor?
La endometriosis es responsable de un estado inflamatorio que provoca un dolor muy intenso. (Foto Pixabay)

La endometriosis es responsable de un estado inflamatorio que provoca un dolor muy intenso. (Foto Pixabay)

Según la Sociedad Americana de Medicina de la Reproducción (ASRM) , la endometriosis se puede clasificar en función de la ubicación, extensión y profundidad de los focos endometriósicos en endometriosis mínima, leve, moderada o grave. En las formas moderadas y graves la implantación profunda de estos focos puede afectar estructuras como los nervios pélvicos, el recto, la vejiga y los uréteres. Esta afectación genera un estado inflamatorio que provoca un dolor muy intenso, crónico e invalidante.

  • ¿Hay algún factor que predisponga a esta enfermedad? ¿Cómo se puede prevenir?

Como he dicho, la causa de la endometriosis es aún desconocida. Sin embargo, es muy probable que algunos genes predispongan a ciertas mujeres a desarrollar la enfermedad. Sabemos que mujeres con madre o hermanas afectadas tienen un riesgo más alto de padecerla también. Además, se ha visto que la menarquia (la primera regla que se tiene) precoz, y factores ambientales puedan influir sobre si la enfermedad se desarrollará o no. Las revisiones y el seguimiento periódico, sobre todo en mujeres con familiaridad para endometriosis, no evitan su desarrollo, pero pueden adelantar el diagnóstico y, por lo tanto, el comienzo de un tratamiento. Esto es muy importante porque cuanto más temprano es el tratamiento, más posibilidades tendrá la paciente de tener una buena calidad de vida y de conservar su fertilidad.

  • ¿Cómo influye la endometriosis en la reproducción? ¿En qué porcentaje pueden tener hijos con normalidad?

La mayoría de las mujeres cree que tener endometriosis implica ser estéril automáticamente. Afortunadamente, esto no es correcto. El problema es que no hay estadísticas que nos indiquen qué porcentaje de mujeres con endometriosis no tienen problemas en embarazarse, cuántas tienen problemas, pero finalmente lo logran, y cuántas no lo consiguen nunca. En general, se cree que el 60-70% de las mujeres con endometriosis son fértiles, y que la infertilidad aumenta con el grado de severidad de la enfermedad.

  • (Foto Pixabay)

    (Foto Pixabay)

    El Global Study of Women’s Health desveló que para que una mujer con dolor pélvico crónico sea correctamente diagnosticada de endometriosis pueden pasar hasta 7 años. ¿Por qué sucede esto?

Hay muchos factores que contribuyen a este escándalo. Primero, las mismas mujeres piensan que es normal tener dolor y que lo “tienen que aguantar”. Por esta razón no consultan a su médico y el diagnostico se retrasa. El hecho de que, a menudo, la madre también tuviese reglas dolorosas alimenta la “normalización” de este dolor.

  • Pero, no es “normal”…

No, con el tratamiento adecuado, no tiene por qué serlo. Pero, si no lo reciben, las molestias y el dolor pueden ser tan intensos que no les permite estudiar, ni trabajar, ni hacer una vida normal… Por otro lado, y esto es totalmente injustificable, no hay suficiente preparación para diagnosticar y abordar esta enfermedad entre los médicos de familia, los ginecólogos mismos, y los otros especialistas como los gastroenterólogos y los urólogos. La endometriosis es una enfermedad que requiere un tratamiento multidisciplinar y que debería ser tratada en centros especializados. Pero en España hay muy pocas comunidades autónomas que los tengan, y la mayoría de los médicos desconoce su existencia. Así que, en lugar de recibir enseguida una atención especializada, las pacientes peregrinan entre diferentes especialistas, los cuales no saben darles un tratamiento adecuado, complicándose cada vez más su situación. En los peores casos, algunos de estos médicos, sin estar suficientemente preparados, operan a las afectadas, causándoles gravísimas secuelas.

  • ¿Y qué tendrían que hacer las autoridades sanitarias?

 Hay que aumentar el nivel de formación de los médicos y difundir el conocimiento entre la población general. Está muy bien sensibilizar a las mujeres contra el cáncer de mama, pero la endometriosis es mucho más frecuente y las campañas de sensibilización son mucho menores.

La respuesta de las autoridades sanitarias hacia la endometriosis ha de cambiar, porque ninguna mujer debería esperar siete años para tener un diagnóstico y un tratamiento de una enfermedad que, puede que no te mate como un cáncer, pero que tampoco te permite vivir.

 

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